El Colonialismo

INTRODUCCIÓN
EL COLONIALISMO
El Colonialismo es el período de la historia que va de 1873 a 1914, por lo que coincide cronológicamente con un momento avanzado de la Segunda Revolución Industrial. De hecho, el Colonialismo es una de las consecuencias de la Segunda Revolución Industrial.
Durante este período, las potencias industriales europeas se expandieron hacia territorios de Africa y Asia, sometiendo a los pueblos indígenas que habitaban estos lugares.
Las potencias coloniales más importantes fueron Inglaterra y Francia, más tarde se incorporó Alemania. Bélgica o Italia fueron potencias coloniales secundarias.
España, que había tenido el Imperio Colonial más importante durante los siglos XVI- XVIII, está en plena decadencia durante el siglo XIX y experimenta una industrialización tardía y escasa. Su participación en el Colonialismo es muy marginal.
CAUSAS DEL COLONIALISMO
Causas Económicas: las causas económicas son las más importantes y las que mejor explican el colonialismo. En el último tercio del siglo XIX, las potencias industriales compitieron entre sí fieramente por el control de los mercados mundiales. Por ello, dichas potencias fueron muy proteccionistas con sus mercados nacionales, e intentaron ampliar sus mercados, precisamente con la expansión colonial.
De este modo las colonias son nuevos mercados y cumplen las siguientes funciones económicas para las potencia industriales.
• Proporcionan materias primas muy baratas (por ejemplo, la Indochina Francesa proporcionaba caucho para la industria automovilística francesa).
• Tienen abundancia de tierras vírgenes para ser explotadas por emigrantes europeos (por ejemplo, los Dominios Británicos en Australia o Canadá).
• La población indígena puede consumir muchos productos europeos (por ejemplo, la enorme población hindú consume productos textiles británicos).
• Las colonias son lugares donde los capitales invertidos consiguen un gran rentabilidad (por ejemplo, los británicos obtienen muchos beneficios invirtiendo capital en construir ferrocarriles chinos).
Causas Políticas: conquistar colonias puede ser una manifestación de prestigio político y demostración de fuerza. A veces, los conflictos políticos entre las potencias no se producen en Europa, sino en Africa o Asia (por ejemplo, Alemania y Francia se juegan su prestigio político al luchar por el control de Marruecos en 1906).
Causas Estratégicas: el dominio de los mares exige el control de puntos estratégicos (puertos, islas, canales), distribuídos por todo el mundo. (por ejemplo, los británicos controlan el Canal de Suez-1869-, El Cabo, Gibraltar, Singapur,etc.).
PARTIDARIOS Y DETRACTORES DEL COLONIALISMO
Los principales partidarios del Colonialismo son los partidos burgueses, pues el control de las colonias les proporcionaba beneficios a ellos.
El estado intentó hacer propaganda del Colonialismo entre la clase obrera europea, pues la ampliación de los mercados proporcionaría un aumento del número de puestos de trabajo en Europa.
Los detractores del Colonialismo eran los Partidos Obreros, especialmente el Marxismo que acusaba a la alta burguesía industrial de que el Colonialismo sólo le beneficiaba a ella y de que la principal consecuencia era que la explotación de los obreros se extendiera a otros continentes.
JUSTIFICACIONES DEL COLONIALISMO
Debido a esta oposición, los colonialistas tuvieron que justificar la expansión colonial. Era difícil explicar cómo unos países que habían llevado a cabo revoluciones para conseguir la libertad y los derechos de los ciudadanos, ahora esclavizaban a otros pueblos.
Las justificaciones eran:
• Los europeos tienen la sagrada misión de civilizar a los indígenas bárbaros, mostrarles y proporcionarles los beneficios del progreso, la educación y la cultura.
• Las iglesias cristianas deben cristianizar a los indígenas paganos para salvar así sus almas. Por ello, junto a los colonizadores deben actuar los misioneros.
• Los avances de la ciencia. Las sociedades geográficas europeas querían incentivar los descubrimientos geográficos en los territorios aún desconocidos, por ello, ofrecieron premios a los exploradores por los descubrimientos que realizaran.
FASES DE LA COLONIZALIZACIÓN
Los principales territorios influídos por la Colonización del siglo XIX fueron:
• La práctica totalidad de Africa.
• El sureste de Asia y Oceanía (India, China, Indochina).
Durante la primera mitad del siglo XIX, las potencias coloniales sólo controlaban algunos puntos costeros de estos territorios, sin embargo, en 1914 ya ocupaban la mayor parte de éstos, por tanto, los conquistaron durante la segunda mitad del siglo XIX.
Fases:
Antes de 1873: Los europeos sólo ocupan puntos costeros a lo largo de la costa de Africa, la India, Indochina, etc. Las sociedades geográficas europeas ofrecieron premios a los exploradores que descubrieran nuevas tierras Una de las investigaciones geográficas más interesantes fue la de la búsqueda de las fuentes del Nilo. Varios exploradores: Burton, Speeke, Nachtigall, Stanley, Livingstone, recorrieron el interior de Africa, recorriendo el curso de sus principales ríos (Nilo, Zambeze, Congo) descubriendo el interior de Africa y sus enormes posibilidades económicas. A los exploradores siguieron misioneros, y tras éstos acudieron los comerciantes europeos.
Entre 1873-1885: Las potencias coloniales, a título del gobierno o bien de individuos particulares a su servicio, llegaron a acuerdos con jefes indígenas para comerciar con ellos. No llegaban a ocupar o conquistar el territorio, pues eso resultaba enormemente caro, pero estos acuerdos eran, en principio suficientes para asegurarse ciertos mercados. Este sistema funcionó en un principio, pues había suficientes tierras vacías para todas las potencias. Sin embargo, hacia 1885, los roces entre potencias por el control de las mismas zonas estuvo a punto de provocar una guerra entre las colonias. Los puntos de fricción más importantes se produjeron en la Desembocadura del Congo (Francia, Bélgica, Alemania y Portugal) y en el Sultanato de Zanzíbar (Alemania y Gran Bretaña).
Conferencia de Berlín (1885): El conflicto del Sultanato de Zanzíbar explica bien por qué se llega a esta situación. Inglaterra llevaba muchos años como la única potencia que comerciaba con el Africa Oriental gracias a los acuerdos verbales que tenía con el Sultán de Zanzíbar. Sin embargo, a partir de los años 70 los alemanes comenzaron a inmiscuirse y competir con los ingleses, argumentando que los ingleses no habían ocupado el territorio. El Conflicto se solucionó mediante el Congreso de Berlín (1885). En este congreso, las potencias industriales establecieron las reglas para repartirse Africa. En él se acuerda que para que una potencia industrial pueda reclamar un territorio como colonia debe ocuparlo militarmente y administrarlo.
Entre 1885-1914:
Consecuencias del Congreso de Berlín:
Los nuevos acuerdos favorecieron a Alemania, pues había llegado tarde al “reparto colonial” (Francia e Inglaterra le llevaban mucha delantera, pero apenas habían ocupado colonias). La potencia militar e industrial alemana compensó este retraso y Alemania obtuvo varias colonias en Africa. Hay que tener en cuenta que ocupar vastos territorios era algo muy caro y costoso.
Las potencias se lanzaron a una loca carrera por ocupar territorios en Africa, aunque no hubiera un interés económico directo, pues ello permitiría que otras potencias no se adelantaran en el reparto. Todo ello provocó una multiplicación de los conflictos militares con los indígenas que no aceptaban el dominio europeo.
Conflictos con los indígenas:
Británicos: Guerras Zulúes y Guerra de los Boers en Sudáfrica. Los británicos penetraron en el interior de Sudáfrica desde su colonia de El Cabo, enfrentándose a zulúes y boers.
Británicos: Rebelión del Mahdi y los derviches en Sudán
Italianos: Batalla de Adua en Etiopía (1896), los italianos fueron derrotados por los indígenas etíopes.
Todas la potencias: Rebelión Bóxer en China (1900). China no fue ocupada por los europeos por dos razones: era más sencillo y barato dominar al gobierno chino manchú indirectamente y los europeos nunca se hubieran puesto de acuerdo en el reparto. Lo europeos impusieron a China los Tratados Desiguales en los que China se veía obligada a comerciar con ellos en unas condiciones muy negativas. Conflictos entre las Potencias Industriales:
Incidente de Fachoda entre Francia y Gran Bretaña: se produce cuando estos dos países chocan entre sí al querer hacer dos imperios continuos en Africa. Los franceses se retiran de Sudán ante la superioridad británica.
Conflicto de Marruecos entre Francia y Alemania y Conferencia de Algeciras (1906): Alemania denuncia a Francia por establecer un protectorado en Marruecos e intenta provocar con ello una ruptura de la alianza entre Francia y Gran Bretaña (por la cuestión del control del Estrecho de Gibraltar), pero Alemania sale derrotada, pues Francia y Graan Bretaña llegan a un acuerdo en la Conferencia de Algeciras (1906).
TIPOS DE COLONIAS
La colonias se diferencian entre sí por su estatus jurídico, es decir, por el tipo de gobierno que tienen.
Colonias propiamente dichas: los europeos ocupan y gobiernan directamente el territorio como si fuera suyo.
• Principales colonias británicas: India, Malasia, Nigeria, Sudáfrica, Kenia, Canadá, Australia.
• Principales colonias francesas: Argelia, Senegal, Chad, Indochina.
• Principales colonias alemanas: Camerún, Tanganika.
• Principales colonias italianas: Libia, Eritrea.
• Principales colonias belgas: Zaire.
• Principales colonias holandesas: Indonesia.
Protectorados: los europeos dominan el territorio indirectamente al controlar al gobierno
indígena de diversas maneras.
• Principales protectorados británicos: Egipto, China (en parte).
• Principales protectorados franceses: Marruecos.
Concesiones: los europeos obtienen el derecho a ocupar un territorio durante un período de tiempo determinado y después deben devolverlo.
• Principales concesiones británicas: Hong-Kong.
Clasificación de las colonias por el régimen de explotación de las mismas:
Colonias de explotación: tienen muy poca población de origen europeo. Son lugares para obtener materias primas y vender productos manufacturados (India, Indochina, China).
Colonias de poblamiento: tienen bastante población de origen europeo. Los europeos van a nuevos territorios para trasladar allí su agricultura y ganadería. Esto ocurre, sobre todo, en los Dominios Británicos (Canadá, Sudáfrica, Australia) y en Argelia, colonia de poblamiento francesa.
Puertos estratégicos y de comercio: Hong-Kong, Singapur, Gibraltar, El Cabo.
SISTEMAS DE EXPLOTACIÓN DE LAS COLONIAS
Explotación agrícola:
Uno de los modos de explotación agrícola es la ocupación de tierras por los europeos que trasladan a los “países nuevos” la agricultura europea.
Más importante aún es la agricultura de plantación: los europeos ponen en marcha grandes explotaciones en régimen de monocultivo, muy tecnificadas. Es imprescindible producir esto en zonas de clima cálido y húmedo (algodón, café, té, caucho, cacáo, azúcar, etc.)
Explotación de las materias primas minerales:
Las colonias son ricas en materias primas minerales que no existen en Europa (petróleo, diamantes, cobre, manganeso, etc.).
Explotación de la fuerza de trabajo:
La fuerza de trabajo de los indígenas es más barata que la de los obreros europeos (éstos están sindicados y exigen sueldos más altos).
Inversiones de capital:
Las colonias son lugares donde las inversiones de capital permiten obtener más beneficios que en Europa (comercio, construcción de ferrocarriles, etc.).
RESPUESTA DE LA SOCIEDAD INDÍGENA A LA COLONIZACIÓN
La estructura social de las colonias está basada en el racismo.
Los europeos blancos forman el grupo dominante que está por encima de los indígenas y que no se mezclan con ellos. La mayor parte de los blancos son funcionarios o militares que viven en una situación de dominio y preponderancia social.
Las clase dominante indígena se somete al dominio de los europeos, pues también se ve favorecida por la colonización. Incluso adopta un modo de vida similar al de los europeos y sus hijos estudian en universidades europeas. Curiosamente, de este grupo dominante surgirán los movimientos independentistas de las colonias a mediados del siglo XX.
El resto de la sociedad indígena sufre las consecuencias de la colonización: la explotación laboral, la usurpación de sus tierras, la subida de precios, etc. Son claramente, ciudadanos de segunda en su propio país.
CONSECUENCIAS DEL COLONIALISMO PARA LAS SOCIEDADES INDÍGENAS
Las justificaciones del Colonialismo quedan en evidencia ante sus consecuencias negativas sobre las sociedades indígenas.Consecuencias positivas de la Colonización:
Son pocas y muy discutibles: los europeos acabaron con las guerras indígenas, construyeron vías de comunicación modernas, hospitales, escuelas, además los avances sanitarios hicieron descender la mortalidad en la población indígena.
Consecuencias negativas de la Colonización:
Son mucho más abundantes:
Demográficas: debido a la bajada de la mortalidad, la población indígena creció, pero, dado que la economía no se desarrolló al mismo ritmo, eso provocó la superpoblación, es decir, un desequilibrio continuo entre la población y los recursos.
Económicas: La principal consecuencia fue la dependencia económica. Los indígenas tuvieron que renunciar a muchas de sus mejores tierras y a la agricultura de subsistencia para producir los productos agrícolas que demandaban los europeos. Pero estos productos tenían precios muy baratos y los indígenas apenas se beneficiaban de este comercio desigual. Algo similar ocurría con la artesanía tradicional indígena. A menudo los europeos destruyeron esta artesanía para que los indígenas compraran productos de las industrias de Europa (así los británicos arruinaron la artesanía textil hindú para que los hindúes compraran los tejidos ingleses).
Culturales: las clases dominantes indígenas imitaron el modo de vida europeo y valoraron la cultura europea y su lengua por encima de la cultura propia. De este modo, el éxito social se asoció en la mentalidad indígena con la cultura extranjera, con el consiguiente retroceso de la cultura propia. A este fenómeno se le llama aculturación. Y todo esto entrará en el examen de la Primera Evaluación del 19 de Noviembre.

Acerca de Florencio Azores

CULTURA CLÁSICA DE 4º de ESO en el colegio Stª Mª del Bosque.
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